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Alsace - guide tourisme

Entre Vosges et Rhin, découvrez l'Alsace

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Une découverte de l'Alsace

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Alsace village square     L'Alsace est la région de France aux racines germaniques. C'est une région située sur la rive gauche du Rhin, entre cette fleuve qui fait la frontière avec l'Allemagne, et la chaîne des Vosges. Au nord et à l'est, elle est bordée par la frontière allemande; au sud par la frontière avec la Suisse; et à l'ouest, elle est limitrophe avec la Lorraine et avec la Franche-Comté.
     Autrefois l'Alsace faisait partie du secteur germanophone du continent européen, et même aujourd'hui on entend souvent parler alsacien dans la rue; l'alsacien est une variété régionale de la langue allemande, similaire à la langue parlée en Suisse germanophone. La plupart des Alsaciens comprennent leur langue régionale..
       Au cours des deux derniers siècles, l'Alsace a connu une histoire mouvementée, passant de l'Allemagne à la France et vice-versa. Attachée à l'Allemagne entre 1870 et 1919, période clé dans l'évolution des sociétés modernes, l'Alsace moderne a donc été créée en partie sur des modèles germaniques, ce qui explique que la région se distingue des autres régions françaises dans de nombreux détails. Par exemple, le
Old Strasbourg
au coeur du vieux Strasbourg
Vendredi Saint y est jour férié, et les prêtres sont payés par l'état. Les trains roulent à droite en Alsace - contrairement au reste de la France ! 
      En termes de patrimoine architectural, l'Alsace fait partie de la zone germanique: ses vieilles villes et ses villages, avec leurs maisons à colombages, peintes en bleu, en rose, en jaune ou même en vert, se distinguent nettement des autres régions de la France. La capitale régionale, Strasbourg, a l'ambiance d'une ville d'Europe centrale. En termes économiques, Strasbourg et la région ont toujours été intégrées à l'axe de la vallée du Rhin, le plus important couloir commercial nord-sud dans l'histoire du vieux continent. Par conséquent, leur activité et leur prospérité ont toujours dépendu autant de leur intégration à la zone rhénane, que de leurs liens avec d'autres régions de France.

       L'Alsace ne compte que deux départments, le Bas Rhin (67), capital Strasbourg, et le Haut Rhin (68), capital Colmar.  Toutefois, la plus grande ville du Haut-Rhin est Mulhouse, grand centre industriel et commercial. Les deux départements alsaciens sont constitués d'une plaine fertile à l'est - la vallée du Rhin -  et d'une partie de basse montagne dans l'est, les Vosges.

      Strasbourg figure parmi les plus belles villes de France; son centre historique, où trône sa magnifique cathédrale gothique en grès rose, est une des cathédrales les plus visitées de France. Avec ses maisons à colombages et ses "Winstub" (bars à vin) le vieux quartier de Petit France, sur les berges de l'Ill, mérite bien le détour. Point d'orgue de l'année touristique à Strasbourg, la foire de Noël - d'inspiration germanique - attire de très nombreux visiteurs. Plus généralement, compte tenu de sa situation et de son rôle de siège du parlement européen, la ville de Strasbourg attire de très nombreux visiteurs internationaux.
   

Les vins d'Alsace

Le vin d'Alsace est célèbre autour du monde, et la viticulture représente une des activités économiques les plus importantes de la région. Le vignoble alsacien occupe les bas coteaux des Vosges, entre montagne et plaine, et les villages viticoles d'Alsace sont particulièrement réputés pour leurs maisons traditionnelles à colombages.. Parmi les plus célèbres des villages de vignerons en Alsace on dénombre Obernai, Eguisheim, Riquewihr, Kaysersberg et Turckheim.  Parmi ces villages, Eguisheim et Riquewihr sont classés parmi les "plus beaux villagess de France", et pour cette raison ils ont tendance à attirer de très nombreux touristes pendant la saison et pendant les weekends. Ce sont certes de très jolis villages typiquement alsaciens, mais pour éviter les foules des grands jours, on peut préférer d'autres villages tout aussi jolis, qui sont situés le long de la Route des Vins d'Alsace; deux très jolis villages authentiques à proximité de Colmar sont Turckheim et Niedermorschwihr.
 
Alsace villageVillage typique d'Alsace .
La plupart des vins d'Alsace sont des vins blancs, dans la tradition germanique; parmi les cépages les plus renommés et le plus vinifiés on trouve le Sylvaner, le Riesling et le Gewurtzraminer, des cépages qui ne sont utilisés nulle part ailleurs en France, mais  dans de nombreux terroirs viticoles en Allemagne. Pour les vins quotidiens, on utilise l'Edelzwicker ou le sylvaner; pour des vins plus fins surtout le Riesling ou le Gewurtzraminer. Les meilleurs vins d'Alsace sont les vins "Grand Cru" et les vins des vendanges tardives, qui sont excellents en apéritif.
Autres Spécialités régionales de l'Alsace: L'Alsace est également célèbre pour ses bières (telles Kronenbourg ou, un favori régional, Météor), sa choucroute (Sauerkraut en allemand), ainsi que pour la Flammekueche, ou "tarte flambée", sorte de pizza sans tomates, à base de crème, de fromage, de jambon et de champignons. Contrairement à une idée reçue, le mot flambée n'est pas utilisé comme pour d'autres plats "flambés", mais parce que la Flammekueche est cuite traditionnellement dans un four près des flammes.

Accès:

Par TGV depuis Paris Gare de l'Est, ou depuis Lyon. Par autoroute depuis Paris, ou depuis les Pays bas ou depuis l'Allemagne. Strasbourg est à une dizaine de kilomètres de la frontière allemande. Principal aéroport régional: Euroairport Bâle-Mulhouse-Fribourg..


Principaux sites touristiques en Alsace



Bas Rhin - 67
  • Strasbourg. Site, centre historique, cathédrale, musées, quais sur l'Ill, Petite France, tours en vedette sur l'Ill, le parlement européen.
  • Haut-Koenigsburg château. Château sur une cime des Vosges, près de Strasbourg.
  • Struthof - Dans les Vosges -  Musée et Mémorial sur les lieux du camp de concentration Nazi qui existait de 1941 à 1944.
  • Kintzheim - la Volerie des aigles, centre ornithologique et conservatoire des aigles et rapaces.
Haut Rhin (68)
  • Colmar: la ville ayant le centre historique le mieux préservé des villes alsaciennes; maisons à colombages. Au musée Unterlinden ( info, billets),  le tryptique d' Isenheim, remarquable tableau médiéval de Mathias Grünewald. Découvrez aussi le Musée du jouet  ( info, billets)
  • Kaysersberg: joli bourg typique, petit musée Albert Schweitzer mitoyen avec sa maison natale.
  • Mulhouse: Musée national des chemins de fer, musée de l'automobile.
  • Ungersheim : entre Colmar et Mulhouse, l'Ecomusée d'Alsace. Le plus grand et le meilleur des écomusées de France. ( info, billets)
  • Chemin de Fer du Dollar: chemin de fer historique avec traction vapeur; Vosges du sud.
  • Neuf Brisach: ville militaire du 17° siècle, conçu par Vauban. Site classé UNESCO.
  • Riquewihr - au sud de Strasbourg, réputé être un des plus beaux villages d'Alsace.
Sites régionaux :
  • La Route des Vins: découverte du vignoble  alsacien, et des villages de vignerons, comme Obernai, Riquewihr, Kaysersberg, ou Eguiheim.
  • Les Vosges; randonnées, VTT,  parcours nature, ski en saison.
et à proximité de l'Alsace:
  • en Allemagne, la Forêt Noire (Schwarzwald), et la ville de Fribourg /  Freiburg
  • en Suisse: la ville historique de Bâle (Basel), avec ses très grands musées d'art.

Ci dessous: Village vigneron d'Alsace, au coeur de son vignoble, avec les Vosges en arrière plan
Alsace vineyards near Turckheim


Ecomusee Alsace
Atelier de forgeron à l'Ecomusée d'Alsace


Isenheim Altarpiece - by Mathias Grunewald
Tableau central du célèbre retable d'Isenheim , de Mathias Grünewald - chef d'oeuvre de la peinture gothique. Colmar, Musée Unterlinden


Marché noel Colmar
Marché de Noël à Colmar

Plus de détails:  Official Alsace tourism site






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Région Grand-Est - Alsace


Traditional Aslace restaurant sign


alsaca wine producer

Carved balcony

Stork on an Alsace church
Alsace est célèbre pour les cigognes qui bâtissent leurs nids sur les clochers des églises et autres lieux élevés.

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