Les Côtes de la France

Mer du Nord, Manche, Atlantique, Méditerranée

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Petit guide du littoral de la France


Map of French coast A quoi ressemble la côte française? Où sont les meilleures plages et les meilleures côtes?  Ce sont des questions black 2px 2px 4pxque les touristes demandent souvent. Mais avec plus de 3000 km de côtes, la France continentale (sans compter la Corse) a beaucoup de côtes et de plages de différentes sortes pour satisfaire les millions de touristes et de vacanciers qui y affluent chaque année.
  Mais pour le visiteur peu averti, des vacances sur la côte française peuvent parfois être une déception, si la station ou la région choisie ne correspond pas aux attentes.
La carte ci-contre divise le littoral français très schématiquement en deux types: en rose, des côtes qui sont essentiellement rocheuses, souvent avec des falaises; en jaune, des zones de côtes relativement plates, caractérisées par leurs longues plages de sable.

Voici plus en détail une description du littoral français, dans le sens inverse des aiguilles d'une montre, et en partant du nord est, à la frontière belge .

La côte Nord de la France


De la frontière belge jusqu'à Coquelles, à l'ouest de Calais, la côte nord de la France se caractérise par de larges plages de sable et des dunes de sable.
Au-delà de Calais - à partir du Cap Gris-Nez, la côte se caractérise par des falaises de craie, avec de petits ports et plages de galets ou de sable. Autour de la Baie de Somme les falaises cèdent provisoirement la place à un littoral plat avec plages et prés-salés  La station du Touquet est célèbre pour ses dunes de sable.

Les falaises blanches reprennent à la frontière normande, pour culminer aux célèbres falaises d'Etretat, les plus hautes de France. Cette côte est entrecoupée de petites stations balnéaires comme Veulettes ou Fécamp.
   Au-delà du Havre et de l'embouchure de la Seine, la côte normande varie entre grandes plages de sable et par d'autres endroits des falaises basses et des plages de galets. Cette partie du littoral français,  site du Débarquement en 1944, continue  jusqu'à la presqu'île du Cotentin. L'extrémité nord du Cotentin est marquée par une zone de côte rocheuse, avec des falaises de granite et de plages de sable fin, un peu comme les Iles anglo-normandes, en face.
A l'ouest de la presqu'île du Cotentin, au niveau de la Baie du Mont Saint Michel et ses rivages plats, on passe de la
Cote bretonne
La côte bretonne
Normandie à la Bretagne. Ici la côte devient accidentée et rocheuse, et caractérisée par ses rochers granitiques, ses petits ports et ses petites plages de sable. Mais tout ne se ressemble pas, et la diversité des paysages de la côte nord de la Bretagne se reflète dans les noms des côtes ici présentes, Côte de Jade,  Côte d'Emeraude,  Côte de Granite Rose ou  Côte sauvage. La côte rocheuse se poursuit autour du département du Finistère - département le plus occidental de la France - avec ses falaises atlantiques et ses célèbres pointes du Raz et de Penmarc'h.  Après, au sud de la Bretagne, la côte du Morbihan se caractérise par ses plages de sable fin. 

La côte atlantique

Beach on the south coast of BrittanyEntre Loire et Gironde, la côte atlantique de la France offre de nombreuses longues plages de sable; c'est ici qu'on trouve les stations balnéaires de la Vendée, des Deux-Sèvres et de la Charente Maritime telles que La Rochelle, les Sables d'Olonne ou Royan. Et bien entendu, les iles de Ré et de Noirmoutier, très populaires comme lieux de vacances. La côte atlantique est plate, les plages souvent bordées de dunes avec parfois des pinèdes: mais certaines parties de la côte sont peu touristiques, en raison des parcs à huitres et autres activités côtières importantes dans cette région. La rive nord de la Gironde, de la fôret de la Tremblade à Saint Georges de Didonne, est très appréciée pour ses plages et ses stations balnéaires..

Arcachon
  Au sud de la Gironde, jusqu'à la frontière espagnole, la côte atlantique française est longue et - en dehors de quelques hauts-lieux touristiques comme Arcachon ou Biarritz - assez peu fréquentée.  La côte offre de très longues plages de sable, bordées de dunes et de la fôret des Landes qui vient jusqu'au bord de mer; à de nombreux endroits, la plage est accessible uniquement par de petites pistes ou chemins à travers la forêt.  A l'entrée de la baie d'Arcachon, la Dune du Pilat (photo de gauche) est la plus haute dune de sable d'Europe - plus de 300 m de haut, et près de trois km. de long.
     A noter que cette partie de la côte est très propice au cyclotourisme;  une piste cyclable longe la côte presque de la Gironde jusqu'à Anglet et Bayonne.  Avec peu de dénivellés, et passant à travers les forêts des pins des Landes, cette voie cyclable convient à tous.Plus d'informations.

La côte méditerranéenne

Languedoc beachLa côte sud de la France se divise assez facilement en deux sections assez différentes, d'un côté la partie à l'ouest du Rhône (côte du Languedoc), et de l'autre coté la côte à l'est du Rhône (Provence - Côte d'Azur). A l'exception des quelques kilomètres de côte du Roussillon entre Argelès
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et Port Bou, la côte languedocienne est plate, avec de longues kilomètres de plages de sable: mais la Méditerranée n'ayant pas de marées, ces plages de sable fin ne sont généralement pas aussi larges que celles de la côte atlantique; en revanche la température de l'eau est habituellement plus chaude sur la côte méditerranéenne que sur la côte atlantique.
 Autour du delta du Rhône, entre la Camargue et Marseille, la côte n'est pas particulièrement touristique, compte tenu de la proximité des ports maritimes de Fos et et de Marseille. Mais à l'est de Marseille, c'est une autre histoire.
  C'est ici que débute la côte provençale et la Côte d'Azur,  côte rocheuse déchiquetée caractérisée par ses petites criques, ses plages de galets ou de sable, et ses beaux paysages. Code d'Azur NiceIl convient de noter que beaucoup des plages sont des plages de galets, y compris la célèbre plage de Nice sur la Baie des Anges. Mais cette partie de la côte française est celle qui comporte le plus grand nombre de stations balnéaires célèbres - dont Saint-Tropez, Antibes, Juan les Pins, Saint-Raphaël, Cannes, Nice (photo gauche) et bien d'autres. Cette côte est très populaire en été, et les vacanciers qui songent à y séjourner en juillet ou août doivent s'assurer qu'ils ont réservé leur hôtel - ou camping - bien à l'avance.
     Quant à la question "Quelles sont les plus belles plages de France", c'est vraiment une question de choix individuel. Espérons que ce petit guide vous aidera à vous orienter dans la bonne direction
   Pour plus de détails sur les différentes parties de la Côte d'Azur, et chercher des hôtels par secteur, consultez le guide essentiel de la  Riviera française (en anglais)

Dix des meilleures plages de France


Liste faisant le tour de la côte de l'Hexagone, dans le sens Mer du Nord, Manche, Atlantique, Méditerranée... c'est à dire de Dunkerque à Nice. Les plages du Touquet, de la Baule, de Chatelaillon, de Biarritz et de Nice se trouvent dans des stations balnéaires prisées, et peuvent  attirer les foules pendant la haute saison estivale; les autres plages indiquées se situent en dehors des villes côtières, ou entre des stations balnéaires, et sont susceptibles d'offrir beaucoup de place pour tous, même pendant les semaines de pointe

  • Plage du Touquet. Hauts de France - au sud de Boulogne sur Mer
  • Plage de Surtainville, Normandie - sur la côte ouest du Cotentin
  • Plage des Grands Sables, Bretagne - sur la côte du Morbihan, dans le sud de la Bretagne
  • Plages de la Baule, Pays de la Loire - sur la côte atlantique
  • Plage de Chatelaillon, Charente Maritime.  Un peu au sud de La Rochelle
  • Plage du Pin Sec, Gironde. Naujac sur Mer, sur la Côte d'Argent au nord d'Arcachon
  • Plage de la Côte des Basques, Biarritz. Pyrenees Atlantiques, près de l'Espagne
  • Plage du Racou, Argelès sur Mer. Pyrénées orientales, au sud de Perpignan.
  • Plage des Orpeillères, Valras Plage. Hérault. A l'dest de Valras, en bordure d'une réserve naturelle
  • Plage Beau Rivage, Baie des Anges, Nice, Côte d'Azur. La plus célèbre plage de France.


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French coast - Cliffs of Etretat

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Dune du Pilat  par Ronnie Garcia.  Etretat par Dan Powell.
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